EL RINOCERONTE IMAGINADO DE ALBERTO DURERO Y SU TRÁGICA HISTORIA


Esta imagen corresponde a un grabado sobre un rinoceronte indio que el pintor alemán Alberto Durero hizo en 1515 basándose en descripciones de terceros, ya que Durero nunca había visto uno anteriormente.

El animal fue un regalo del gobernador de lo que hoy es Gujarat al monarca portugués Manuel I. El exótico presente llegó a Lisboa en barco y fue albergado en la casa de las fieras. El rey de Portugal organizó un pelea entre el rinoceronte y un joven elefante para comprobar el relato de Plinio el Viejo, que aseguraba que el rinoceronte y el elefante son enemigos acérrimos. En dicho encuentro el elefante estaba tan asustado por la muchedumbre que nunca llegó a producirse tal pelea. 

Manuel I regaló el animal al Papa León X, pero murió al naufragar el barco que lo transportaba junto a la costa de Italia, a principios de 1516. Aunque se rescató su cadáver y se envió al Papa disecado, a día de hoy no se sabe donde está. 

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