SECTAS, CASTAS Y OFICIOS: UNA MIRADA AL AYER

Bandijan o kalavant, un cantante o bardo de la casta Bhat.

Estas preciosas pinturas del artista Ghulam Ali Khan son un encargo del Coronel James Skinner (1778–1841), un aventurero y militar de origen anglo-indio, jefe y creador de dos regimientos de caballería del ejército de India que a día de hoy siguen existiendo. Los hombres a su cargo le llamaban 'Sikandar Sahib'.

Skinner hablaba un fluido persa, el lenguaje intelectual de la época, y tradujo varios libros a esa lengua por encargo de la East India Company. El más conocido es el "Kitab-i tasrih al-aqvam" (Historia de los orígenes y ocupaciones de algunas de las sectas, castas y tribus de la India), completado en 1825 y ahora custodiado por la Biblioteca Británica.

El texto es un resumen de los Vedas y Shastras donde se muestran diferentes oficios y ocupaciones, incluyendo a mendigos, faquires y artistas. Hay un completo catálogo de castas alrededor de Delhi y también detalla la genealogía mogol de Timur hasta Akbar II. Se muestran religiosos hindúes, musulmanes jainistas y sijs, como los yoguis y sanyasis (ascetas)

Hay más imágenes del libro en este enlace. Todas son de Asia Society 

Zapatero. "Moci", zapateros mahometanos
Kalāl, una casta de destiladores y taberneros
Jardinero confeccionando una guirnalda.
Luniya, una casta de cavadores de sal.
Badhak o Qassab, la casta del carnicero.
Kamangar, que significa fabricantes de arcos
Un fabricante de tapices, posiblemente de la casta Dumna
Un sastre
Un ladrón
Impresor de telas, de la comunidad Chhipa
Qusuri o 'Kusuri, un afgano de Kasur
Vendedor de betel (paan) preprando sus productos.

Retrato de Mazhar Ali Khan, pintor de Delhi

Sannyasi, un mendicante de Saiva


Kitab-i tasrih al-aqvam

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